Tag: Instagram

What happens when you open an account on Instagram and it happens to become big? People want to be featured by you, companies want to work with you, do you say yes, or do you say no and what are the dangers? We spoke with Hans Smit who started @theworldofskateboarding about how he lost his account and more importantly how he got it back in the end.

Interview by Roland Hoogwater.

So Hans, tell me how it all started, why did you start @theworldofskateboarding?

I started the account in Feb 2016. I was sick at home for a few days, I was super bored and that’s when I came up with the idea to create the Instagram. And it went pretty well. I just thought of a name and made the account on Instagram, and in the first week, it already hit a thousand followers. And that just continued, week by week it gained thousands of followers. I’m on my phone a lot so I’m very quick with reposting. Sometimes Joel from Metro Skateboarding reposts clips via me because I’m first, and then he tags me which also gave me a boost. Apparently, I repost the right clips and it just grew really fast. And it’s still growing, monthly I gain like 15K followers, it’s crazy.

Alright, that is a lot of responsibility.

Yes, it is, and then all of a sudden I got hacked. Someone wanted to make a promotion deal. Sometimes I earn a bit of money by doing some promotion. But it has to seem legit, there are daily people asking me to promote their stuff of which I think: “Nah, I’m not doing that”.

So this guy wanted me to promote “his app”, some kind of skateboard game. But he wanted to see some statistics on my account, it was an Android app so he wanted to know how many of my followers use android. He told me to go to a certain website, it was called “Iconosquare”. I’m always a bit skeptical about these kinds of things so first I just checked the website out and it’s a legit company, they had millions of users. So, I logged in, got all my statistics except the ones he was asking for. I wrote the guy and told him that I could not find the statistics he wanted and then he sent me a link, also from Iconosquare. I opened it and it seemed like I was just on the Iconosquare website, so I just logged in. At this moment I was about to bike home, I got on my bike and two minutes later I was home and found out the password was changed. I searched for the account on Instagram, but he changed the name to “Thatskateboardingpage” which later turned in to “Skateboardinghome”. The hacker sold the account very quickly. Now I have it back I can read some of his DM’s, he removed most of them though. I read this one DM of the guy who bought it and it was something like: “I bought this account for $600 because it was jacked, LOL!”, he was talking about it like one big joke. He bought it for $600, which is way too less for an account this big, so he got a good deal, except he lost the account now and his $600.

So when I saw I got hacked I instantly contacted Instagram, but they’re not very easy to talk to. They send one email a day. But I made a big mistake. I have two email addresses which I both already used for my personal Instagram and another one. I thought I made a new email address for this account, but apparently, I didn’t. There was only my phone number linked to the account, which the hacker changed immediately, of course. So in order to get your account back, you have to give your registration data, like email address and phone number. I gave them all my data, my phone number, my email addresses but then they told me that they can’t verify me based on this data. Then I panicked a bit, what should I do? You know? Then I reached out to Fred van Schie, he works for Instagram. But he told me the same, without the email address that’s linked to the account, it’s gonna be very tough to get it back. But he gave me some tips. Then I just wrote a super long email to Instagram with all kinds of evidence that the account belongs to me. Like screenshots from statistics, contacts I had, screenshots of DM’s, a screenshot from one time in Copenhagen where Rob Meronek, from The Boardr, took a picture of me and put it on his website and it said something like: “This is Hans, he runs Theworldofskateboarding on Instagram”, just all kinds of stuff that should convince Instagram that it’s my account. It took so long, they just kept on sending maximum one email a day. After a few days, I received a mail which said that they verified that the account was mine. They told me I can change my password again but that didn’t work because they didn’t update the phone number I gave them. So that took another three days. Then last Friday it finally worked, they sent me a security code to the right phone number, I changed the password. There was this guy, @pactskateboarding, he also has an Instagram page like mine. He recently got hacked too and when he saw that I got hacked, he immediately made a new page and claimed the name “Theworldofskateboarding” to reserve it for me. So I could change my name back to what it was, that was super nice. Now I finally have it back. Changed the data, put on two-step verification to protect it.

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Did they post stuff on the account?

Yeah, the guy who bought the account just continued posting skateboard clips. Everywhere where it said Theworldofskateboarding, he just replaced it with his new name, Skateboardinghome. I always add a bit of text in the description like:”Tag us to get featured” and “Follow us @Theworldofskateboarding”, and he just changed all of that for the last 30 posts or something. He just started posting skateboard clips, maybe just stuff he saw on other pages, or maybe he did skate himself, I don’t know. I can’t really imagine that this guy skates himself, I can’t imagine a skateboarder doing this to another skateboarder, you know? I find that hard to believe. But yeah, he just kept on posting skateboarding and he sent messages to like 50 company’s, asking if they need any promotion. But also to like electric longboard company’s and such, which are big company’s who could pay good money. But it’s not that easy, the company’s kind of want to know who they’re dealing with. I could read all of his DM’s and he was kind of rude to all these company’s, so I don’t think any of them did business with him. Now I sent a message to all these company’s, telling them I was hacked, the person you were talking to was not me.So I don’t think he earned anything, except for the hacked who sold it to him for $600, I guess this guy does this a lot. This whole thing didn’t really cost me anything, except time of course. But he only lost around 600 followers, but that’s what you can gain in a day.

Did you find out who was behind the hack?

I have no idea who did this to me. When it happened I just sent DM’s with my personal account to my hacked account, I told him I want it back of course, but he didn’t reply. I tried to change the password but he gets notified when I do this, so at one point I got a message from him which said something like:”If you continue trying to get your account back, I will hack your phone, I will hack your bank account, I will destroy your life”. Which was just bluff, I’m pretty sure he’s not able to do that. But yeah, no idea who it was.

Who it was I don’t know, I can’t find out, you know? Maybe Instagram can, maybe they can check the IP address or something, I don’t know. But it would be such a hassle to find out. And then what, you know. I reached my goal, I got my account back and now I put more effort into keeping it secure. I don’t really feel like putting lots of time into it anymore.

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Did they post any good clips?

(laughs) Yeah kind of, some of which I was like: ”Oh yeah, I probably would’ve posted that too!” (laughs). They posted this clip from @versace_plug, it actually had a lot of views, too.

Actually, what was kind of sick, I made a backup page, on which I told people that my account got hacked. And this friend of mine tagged a lot of pro’s in that post, amongst them was Steve Berra, he actually commented, asking if it was my page so I DM’ed him. He was super compassionate, he gave me his email address and told me to send him the whole story. He then offered to help me, they’ve had some Instagram troubles in the past, so he had some contacts. Which is super cool, I mean he doesn’t have to do this, he’s probably super busy and I’m just a random guy. I still have some ideas laying around which I now maybe could propose to Berra, maybe we can work together. That’s pretty cool.

What about mainstream media, did they cover this?

It made it to the newspaper. A guy I know who used to work in the same skate shop as me, now has this job, something with social media, so I thought maybe he can help me, so I wrote him. This guy also works for this television/news channel. He thought it was an interesting story so he pitched it to them. And they wrote an article about it. At this point it didn’t look that promising with Instagram so I thought maybe if I get some publicity, it might help me. Then some newspaper called me and wrote about it. There was also an article about it on the website of a magazine that targets middle-aged woman, (laughs).

So how did you end up getting your account back?

I don’t know what at the end made Instagram decide to give me the account back, maybe it was just a combination of things. I sent all of this “evidence”, you know. And going to the media might have helped. I was super stressed out, it felt so terrible. I put a lot of time and effort on this page. Of course, I like to do it, I wouldn’t have started it if I didn’t, but it takes so much time. Now it’s pretty big and I’m very happy with it, it brings me a lot of nice things, like good contacts and opportunities, like for example go to events and such, and I earn some money with it. It’s super cool! Would’ve been so sad if it would’ve been gone, but yeah, it’s back!

But you’re not doing that much promotion, right?

No, not that much. And I want to keep it that way, I don’t want my account to be like a Nascar sports-car which has advertisement all over, you know? That just doesn’t look good. It’s a way to earn a lot of money, I could do promo every day for like €50. But I think you can do that only for a few months maybe, but after that no-one will take your page seriously anymore, after that it’s over. I do some promo every now and then but only if it’s legit. Sometimes I promote stuff from my local Skateshop, Sparky (the Netherlands) and sometimes I do giveaways, those are cool to do.

If you did not get back your account, you could probably build it up again. I would think these followers came to you because of your “taste” in clips.

Yeah, maybe. But still, that would take like a year and a half for something you already accomplished once.

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True, and then you would constantly compare it, like you would be thinking: “Now I’m halfway the followers I had” or “Now I have this many compared to what I had”, that would probably feel like it takes so much time.

Yeah, exactly. And nowadays there are so many of these pages, I think that I started at the right time. I mean all these pages have a good amount of followers but there’s not really need for another one of these pages anymore. There are also pages that literally repost everything that I’m posting, including the text. That’s just weird.

Happy you got it back, thanks, Hans!

Karl Fredrik Førli is a nice guy, a somewhat shy guy(when we met him), a talented skateboarder with good style, weird tricks, and powerful pop, he is somewhat of an Instagram skate celebrity as well under the alias of @kf3hunna.

On his IG he mostly skates Malmö’s Bryggeriet “skate” high school park and thus it is always nice to see somebody take what they learned in the park and apply it to the streets. Enjoy!

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Part 4: Tjark Thielker

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Part 3: Patrick Zentgraf

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Part 2: Daniel Ledermann

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Part 1: Kai Hillebrand

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A video posted by PLACE Magazine (@placemag) on

Marc-Alexandre Barbier is a young man from Paris’s suburbs, we met him and his crew out in the French capital, they are a band of young skateboarders who roam the streets. At first glimpse, I thought Marc-a was going to be a kid who only rips at spots with “good” pavement (you know the type) but I was proven wrong almost immediately interesting enough. You can tell by looking at these photos that sometimes he likes it rough, sometimes he likes it smooth but he always makes the trick look nice! I think it was Benjamin Debert who told us that the guys from the suburbs often seem to be the most motivated “They have to ride the train for an hour or more just to get into the city. So, once they get here they want to use their time to skate!”. That definitely goes for Marc-a who in our eyes is one of France’s biggest up and coming skaters and if you saw his part in the De Paris video yesterday you might be thinking the same thing! So we asked a mutual friend of ours to interview Mr. Barbier so you can all get to know him.

Hi, Marc-A so this is your first interview, right?

Yes!

We just filmed your last tricks for your « DE PARIS » video part. Can you tell me more about that ?

Yeah, I was under pressure during the last 3 months I filmed a lot with Guillaume Perimony and yourself (Augustin Giovannoni).

So can you tell me what the « De Paris yearbook » video project is about?

It’s gonna be a 10-minute video and I am going to have a 3-minute section together with Maceo (Moreau) a shared part! I am stoked! It’s my very first “real” part ever. I did some other things before but I am a lot more satisfied with this one! I did a little left over part last month for my local skate shop. As for the De Paris projects Zeb (Thomas Busuttil) and Stéphane Borgne manage that, and this video is in celebration of De Paris’s third edition.

I heard people say that Yann Garin might have a part?

That would be really sick! Yann has been my favorite skateboarder since I was a kid!

So, how exactly did you meet the PLACE guys?

I just saw some lost Germans at République, Franz, you and I went over to them and we ended up deciding to skate with them for a couple of days. A couple of months later I went to Berlin and I met up with them once again.

Have you seen the Roman’s (Gonzalez) cover for PLACE? The one he shot with his phone? How do you feel about the increasing role of the cell phone in the today’s skateboard world?

Yeah, Roman is the best! He has a great style whatever he tries to do, it’s always something cool!
Instagram used to be cool up until they decided to stretch the length of their video format from 15 seconds to 1-minute, for me 15 seconds is the right length for a for a social media video.

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Ollie into the hubba – Photo by Biemer

You were in Berlin to meet the guys from Chill or Die, right?

Yeah, I went there to visit my friend Bapt Chill, he is the owner of Chill or Die. It’s a pretty nice clothing brand, with a sick team (Matt Debauche, Benji Russel, Covo…)

Do you want to go back to Berlin this summer?

Yeah for sure! They invited me to come back to their house. We had such a good week in Berlin. There are a lot of spots, nice people, good places to hang out and good places to eat like Dunkin Donuts…(laughs)

Sounds nice! I want to join the party too, it seems to be the “Dolce Vita” (laughs). Back in the day, you went on a lot of trips you visited Switzerland, Italy, Spain, Germany, England, and Greece. What was your favorite country and what was the best trip?

Well, my father has been living in Switzerland for about 10 years now and I visit him every summer, I use to skate with Sven (Kilchenmann) and Kilian (Zehnder) a lot when I was out there!
As for your second question, all of those trips were really nice but I particularly remember a trip to Italy with the Niaks crew, that was my first “wild trip”. We traveled in a van and every night we were like “oh we don’t know where we are going to sleep tonight” it was an adventure and I really enjoyed that!

You just featured in a project for Nike SB as well right?

Yes, it is a short video for the European contest series, the clip was to introduce Paris and the Parisian spots. It was an introduction for the 2016 Paris AM contest.

Do you deliberately tweak your switch Ollies ?

Yes and No, I feel more comfortable when I tweak my ollie out! (laughs)

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Tail Drop into the bank – Photo by Danny Sommerfeld

What kind of stuff influences you as a person?

When it comes to music I get influenced by the 90’s, when it comes to my clothing it has got to be the 70’s & 80’s and the 90’s-00’s influence me when it comes to the way I ride my board. I like some of the older videos but I also like some of the newer ones that get released on Thrasher.

I notice you like to shop at second-hand shops

(laugh) Yeah, I like to shop there because you can find all sorts of things!

Like colored jackets?

I found an old-fashioned Nike jacket in Berlin and I was like “wait everybody I want to go in this shop… I think”.

You almost have your baccalauréat (the French high school diploma).

Yes, I haven’t worked that hard this year, because I am obviously always thinking about skateboarding and I am under some pressure to get it but I think I’ll manage!

So what do you want to do when you get out of high school?

I want to go to a design school, The first year they let you experiment and we get to try a lot of different courses. It is going to be cool!

So does that mean that you wanna stay in Paris for the next couple of years? How do you feel about Paris at the moment?

Paris is cool the scene is sick, I have my crew with Franz, Martin, Maceo, and you (Nnoni)! But there are always multiple crews out and about so we tend to skate with everybody, it’s really nice !

Alright, I’ve run out of questions! THX doggy!

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Photo by Danny Sommerfeld

 

Intro by Roland Hoogwater

Interview by Augustin Giovannoni
Portrait by Biemer

Once again somebody took the time to create a little Supreme style compilation clips. There is something to it though scrolling through Strobeck’s feed and collection little snippets here and there. You get Fat Bill’s style of filming with the music style of the creator (or not), but in the end something new is created. Remixing or collaging is, was and will remain one of todays most important movements in and out of skateboarding.

The Quartersnacks guys just put together this Dime compilation and the only question we have is when is the full video coming out?

Photo by Scott Pilgrim

Making an Instagram remix is like making a mixtape for somebody you like. Whether you are sitting by your tape recorder or you are scrolling through the gram, it is a tedious process done with love for the subject. In the end the only difference is that with the IG compilation the result is on the net for everybody to enjoy.

Vincent Touzery has been killing it lately and Quartersnacks said it best “There are a handful of Bloby Instagram compilations out there, but this new one of Vincent Touzery is the best Bloby IG comp out there.”

Photo by Mike Heikkila

Somebody just made his own Alex Olson part out of Alex’s instagram clips, I don’t have much to say about this except: When lurking hard turns into something cool!

Nepomuk ist 1993 geboren, dementsprechend 21 Jahre alt und bereits seit vielen Jahren auf dem Skateboard und in der Berliner Szene unterwegs. Kürzlich wurden er und seine Jungs engagiert, um bei einer Aktion im Nike SB Shelter als iPhone-Filmer zu fungieren und nicht erst seit diesem Tag wissen wir, dass die Jungs sich regelmäßig bei der Ausübung ihres Hobbies mit ihren Smartphones verfolgen. Aus diesem Grund haben wir Nepomuk um seine Expertenmeinung gebeten, um uns ein paar zeitgemäße Antworten auf unsere Fragen über das Social Media Verhalten seiner Generation zu geben.

Wie nutzt du Medien im Alltag?
Eigentlich relativ normal, denke ich. Morgens wachwerden, Kaffee machen, Instagram checken, was so abgeht. Facebook, Mails, kurz rumsurfen, aber auch nicht die ganze Zeit.

Welche Medien nutzt du dabei am meisten?
Instagram gefiel mir von Anfang an am besten, dort bin ich am meisten unterwegs. Dort geht es nicht um komische Status-Probleme, es gibt einfach Fotos und kleine Videos und man kann einfach den Leuten folgen, auf die man Bock hat oder nicht und genauso auch anders rum. Derjenige der keinen Bock hat auf das was du machst, der muss dir ja nicht folgen. Das finde ich, ist das coole an Instagram. Nicht viel Text, sondern auch einfach Bilder, die für sich sprechen. Und das man sein eigenes Ding machen kann. Facebook finde ich nicht so geil, es gibt einfach zu viel Unnützes, Links und Werbung.

Was bekommst du für Feedback zurück, auf Dinge, die du postest? Eine Art Bestätigung?
Eigentlich nicht. Ich war lange verletzt und so habe ich angefangen meine alten Clips zusammen zu schneiden, da ich auch dran bleiben wollte, am Skaten und versucht habe, da coole Sachen draus zu machen. Das habe ich gepostet und gemerkt, dass die Leute das gut finden, die mir folgen. Damals war ich noch relativ unbekant auf Insta und so habe ich eben angefangen, Clips zu machen. Auch dadurch, dass ich so lange verletzt war, habe ich kaum die Gelegenheit für Support bekommen oder Free Stuff oder irgendwelche Trips zu machen und so habe ich angefangen, mich selber zu vermarkten. Einfach, um auch noch mal die Möglichkeit zu bekommen, vielleicht mal auf eine Tour zu gehen oder einen krassen Contest mitzufahren.

Oder auch einen Sponsor zu bekommen?
Oder auch einen Sponsor zu bekommen! Einfach mal die guten Seiten von Skating zu erleben. Dann habe ich immer weiter Videos gemacht und immer mehr positives Feedback bekommen und dann habe ich mich entschlossen, Berliner Skateboarding zu supporten. Es geht mir nicht darum, Fame zu kassieren oder viele Likes zu haben, eigentlich ist die Sache dahinter das Skating in Berlin so zu supporten, wie ich es selber sehe. So habe ich angefangen, wenn immer einer einen coolen Trick macht, drauf zu halten und so sind die Videos entstanden und den Leuten hat es gefallen. So läuft es bis heute, ich will Skaten pushen, weil ich den Eindruck habe, wenn man nicht die richtigen Leute kennt, ist es schwierig selbst gepusht zu werden. Ich hatte nie einen Schuhsponsor, musste meine Schuhe z.B. immer selber struggeln.

Wie wichtig ist deiner Meinung nach Sichtbarkeit in sozialen Medien für Skater? So wie auch du versucht hast, deinen Marktwert zu erhöhen…
Was heisst meinen Marktwert zu erhöhen? Ich habe einfach versucht, Skateboarding zu pushen, mit Homies und meinen Freunden und den Leuten, mit denen ich abhänge. Natürlich auch, um auf mich, auf Berlin und unser Skating aufmerksam zu machen. Aber es ging jetzt nicht in erster Linie darum, Fame zu werden. Es ging einfach darum zu zeigen, hey hier bin ich und checkt meine Sachen aus und ob ihr es gut findet oder nicht, das müsst ihr selbst entscheiden.

Für gesponsorte Skater ist es natürlich wichtig, Coverage zu haben und im Internet neue Footy zu zeigen und produktiv zu sein. Aber ich glaube im Skaten kommt es auch viel auf die Leute hinter den Kulissen an, welchen Teammanager du kennst und wer an welcher Stelle ein gutes Wort für dich einlegt. Da musst du erstmal reinkommen in die Schiene. Das ist auch nicht immer so leicht und wenn du davon keinen Plan hast… nun gut. Es ist auf jeden Fall wichtig, am Start zu sein, zu zeigen, was man kann oder was man hat und darauf kommt es an.

Ist es für gesponsorte Skater wichtig möglichst viele Follower zu haben?
Nee, glaube ich nicht.

Welchen Stellenwert nehmen denn Follower heutzutage ein?
Ach Follower, guck mal das ist doch eigentlich nur eine Zahl. Es geht aber um die Reichweite, wie viele Leute du damit erreichst, darum geht es.

Ist doch die Reichweite, oder etwa nicht?
Ja klar, aber ich kenne genug Leute, die mich dumm anquatschen, weil ich so viele Follower habe und nicht mögen, was ich mache. Ich denke mir nur, wenn du es nicht magst, dann folge mir halt nicht. Die denken, ich wäre famegeil. Aber darum geht es mir überhaupt nicht. Die Leute sehen alles nur auf den ersten Blick und denken nicht darüber nach und bilden sich direkt ein Urteil. Ich will mich eigentlich auch gar nicht beschweren…

Hast du ein paar Tipps, um mehr Follower zu generieren?
Haha… die wollt ihr wissen, oder? Ja, man muss am Start sein. Viel posten, den Leuten auch mal Feedback geben und wenn sie Fragen haben auch antworten. Ich sage mal so, du musst auf dich aufmerksam machen, dann checken die Leute dein Profil ab und entscheiden dann, ob es ihnen gefällt, was man macht oder nicht. Und dann treffen sie die Entscheidung, folge ich dem oder nicht. Und es ist eben wichtig, was du postest.

Wie hat sich deiner Meinung nach Skateboarding durch Social Media in den letzten Jahren verändert?
Auf jeden Fall megakrass! Wenn man mal überlegt, man schaut einmal auf Instagram heute und sieht die härtesten Tricks, von Leuten von denen du noch nie den Namen gehört hast und dir diesen auch nie merken wirst. Sprich, jeden Tag kommt ein neuer Ami-Übermensch raus, der Tricks macht, wo du dir nur denkst, alter, was ist los mit dem? Es hat eine ganz andere Dimension angenommen durch Youtube, Facebook und Instagram und es hat Skateboarding sicherlich voran getrieben, und das Niveau ist extrem gestiegen.

Hat es nicht aber auch die Quantität erhöht?
Klar, jeder versucht heute sein Stück vom Kuchen abzubekommen und sein Ding zu machen. Da ist es auf jeden Fall wichtig, einen Wiedererkennungswert zu haben und für eine bestimmte Sache zu stehen. Wirklich, es sind nur noch krasse Trick am Start, so dass mich schon gar nichts mehr schockt. Das ist schlimm, ich gucke mir das an und früher konnte ich es nicht glauben, wenn einer einen krassen Trick gemacht hat. Heute denke ich mir „okay…“ und scrolle weiter. Ich kann mir auch einfach keine Namen mehr merken!

Wird es austauschbar und gewöhnlich oder was passiert dadurch?
Gewöhnlich trifft es sicherlich ganz gut, da man sich einfach daran gewöhnt immer krasse Sachen zu sehen und zum Standard wird. Vor fünf Jahren noch habe ich mir jeden einzelnen Trick gemerkt, wenn ich ein Skatevideo geguckt habe, doch heutzutage gibt es einfach so viele Parts… könntest du mir jetzt einen Trick sagen aus dem Torey Pudwill Plan B Part? Er macht fünf Minuten lang die härtesten Tricks, die du man gesehen hast, aber es schockt einen einfach nicht mehr, weil es zu viel ist, einfach zu krass. Man kommt einfach nicht mehr hinterher.

Was bedeutet das? Wird Skateboarding langweilig oder stirbt gar irgendwann aus? Was ist deine Prognose?
Nee, Skateboarding wird nicht aussterben, auf keinen Fall. Es wird einfach krasser und viel härter. Mehr Technik, höhere Stufen, härtere Rails…

Aber das war ja schon immer so. Kam z.B. damals ein neues Zero Video raus, waren in dem Video auch immer die neuen fettesten Stufen und dicksten Rails zu sehen.
Ja klar, aber es hört einfach nicht auf und der Überfluss an Footage nimmt einfach zu, man kann sich nichts mehr merken. Es ist einfach zu krass,.Aber ich finde, es gibt immer noch einen Unterschied zwischen Coverage und dem Internet. In Magazinen gibt es viele Fotos und Tricks, die einen künstlerischen Anspruch haben, was im Video oder auf einem kurzem Insta-Clip nicht so ist. Dort kommt es mehr auf die Härte der Tricks an, doch im Magazin, das gedruckt wird, kommt es auch auf die Schönheit des Tricks und die Ästhetik des Fotos an.

Ja stimmt, die Ansprüche sind da sehr gestiegen.
Ich glaube es wird jetzt immer wichtiger in diesem ganzen Überfluss seinen eigenen Style und einen gewissen Wiedererkennunsgwert zu haben, den die Leute gut finden. Z.B. seit ich denken kann, ist Lem mein absoluter Lieblingsskater! Ich war so beeindruckt davon, mit welchem Flow er die Tricks macht und aus dem Fussgelenk schüttelt und so wollte ich auch immer skaten. Und auf solche Leute kommt es jetzt einfach noch mal mehr an, bei denen dieser Wow-Effekt wieder zurück kommt. Das ist mir ganz wichtig.

Wie oft schaust du schätzungsweise pro Tag auf dein Smartphone?
Puhh, zu oft. Aber meist auch einfach nur aus Langeweile.

Interview: Benni Markstein
Photo: Danny Sommerfeld

Fred van Schie ist Social Media Consultant und betreut mit seiner Firma FvS Media unter anderm die Kanäle von Torey Pudwill, David Gonzales oder Omar Salazar. Wir haben uns mit ihm über Skateboarding im digitalen Zeitalter unterhalten:

Hi Fred, wie hat sich Skateboarding in den letzten Jahren durch Social Media verändert?
Skateboarding ist viel direkter geworden, sämtliche Inhalte können einerseits sofort geteilt werden, andererseits haben sie aber eine viel kürzere Lebensdauer. Ich mag, dass man dank der sozialen Medien zum Beispiel sehen kann, welche Pros und Ams wirklich viel skaten gehen – das inspiriert und beeinflusst Skater rund um den Globus. Die Leute finden es einfach gut, wenn ihre Lieblingsskater richtige Skate-Rats sind.

Was ist denn heutzutage der wichtigste Social-Media-Kanal und warum?
Ich würde definitiv sagen Facebook, schon allein wegen der Funktionen – man kann Videos hochladen, zusätzliche Buttons wie „Watch more“ oder „Shop now“ einfügen und damit Verkäufe ankurbeln oder Traffic für YouTube-Videos und Blogs generieren. Instagram ist auch super, aber alle im Skateboarding legen viel Fokus darauf und kämpfen um dieselben Follower und ihre Aufmerksamkeit. Abgesehen von diesem #linkinbio-Stuff kann man aber keine Clicks generieren.

Ist der Social-Media-Output authentisch, wenn der Kanal von einem Agenten betreut wird?
Wenn es eine konstante Kommunikation darüber gibt, welche Geschichten erzählt werden sollen, dann schon. Ich arbeite mit meinen Kunden daran, regelmäßig zu posten. Wenn sie es wollen, poste ich für sie auf Facebook und Twitter, nachdem wir den Inhalt haben (zumindest in 99% der Fälle). Es ist anstrengend, mehrere Social-Media-Accounts mit täglichen Updates zu füttern, ich entlaste sie nur.

Wie wichtig ist es für Pros heutzutage, in den sozialen Medien präsent zu sein?
Durch Social Media wird dein Name zur Marke, es kann also sehr hilfreich sein. Aber es ist eben auch Arbeit und funktioniert nur, wenn man sich darum kümmert. Vielen älteren Pros fällt das schwer, sie sehen die sozialen Medien nur als Mittel zum Zweck der Selbstvermarktung. Die neue Generation, die mit Smartphones und Social Media aufgewachsen ist, hat dagegen keine Probleme damit – sie setzt die neuen Standards.

Werden Pros eigentlich dafür bezahlt, wenn sie in den sozialen Medien präsent sind? Haben sie Klauseln im Vertrag, die regeln, dass sie Links oder Hashtags verwenden? Wie kann man sich das vorstellen?
Einige Pros werden dafür bezahlt, bestimmten Content oder gebrandete Posts zu teilen – aber das sind eher Leute wie Sheckler und Co. Das ist auch eher bei den großen Corporate-Sponsoren üblich. Wenn du eine gewisse Reichweite hast, bezahlen die Firmen, um an deiner Reichweite teilzuhaben.

Immer mehr Firmen legen in ihren Verträgen fest, dass der Skater einmal oder öfter pro Monat über den Sponsor posten muss, was aber nicht unbedingt schlecht ist. Ich denke, wir vergessen manchmal, wieso die Skater überhaupt gesponsert werden… Es ist eine Business-Beziehung, die darauf abzielt, durch das Können der Skateboarder neue Kunden zu erschließen. Social Media ist der neueste Weg, die Verkäufe zu pushen – Touren, Anzeigen und sonstiges Marketing haben aber dasselbe Ziel.

Wie denken die Sponsoren – sollten ihre Teamfahrer nicht nur auf dem Board, sondern auch online aktiv sein?
Viele Skateboard-Companys unterschätzen noch immer die Power und den Einfluss der Pros in den sozialen Medien. Die meisten nutzen sie nicht optimal und lassen so viele Chancen ungenutzt. Seitdem viele Pros aber mehr Follower haben, als die Brands selbst, findet langsam ein Umdenken statt, das längst überfällig ist. Die Pros sind heutzutage ihr eigener Brand und nicht immer auf ihre Sponsoren angewiesen. Chris Cole zum Beispiel verkauft seine eigenen Boards, er braucht keinen Board-Sponsor mehr, der ihm ein paar Pro-Models und ein paar Anzeigen im Jahr bietet. Er hat das Business selbst in die Hand genommen.

Manche Sponsoren haben ihren Teamfahrern nahegelegt, Social-Media-Accounts anzulegen, wenn sie noch keine hatten, und die meisten haben das auch getan. Ich denke, sie haben es sich schlimmer vorgestellt als es eigentlich ist. David Gravette ist ein gutes Beispiel: Bis vor einem Jahr hatte er nur ein altes Handy, heute ist er die Nummer Eins bei C1RCA und Creature – zumindest was die Follower angeht. Er kann einen großen Einfluss auf die Verkäufe der Brands nehmen, was ihm wiederum zugute kommt: Er bekommt ja Geld für jedes verkaufte Pro-Board bzw. Pro-Schuh.

Was, wenn ein Pro sich dazu entscheidet, nicht im Internet präsent zu sein? Ist das überhaupt noch möglich heutzutage?
Wes Kremer ist Skater of the Year geworden und ist in keinem sozialen Netzwerk aktiv. Es gibt allerdings eine Menge Fake-Accounts auf Facebook und Instagram. Er hat sich durch seine Parts und durch seinen Sponsor DC Shoes & Apparel einen Namen gemacht. Er ist ein großartiger Skateboarder, doch wenn seine Karriere einmal zu Ende geht, kann er nicht auf seine Follower zurückgreifen, wenn er sein weiteres Leben gestaltet. Es ist ein Risiko, aber natürlich kann man auch ohne die sozialen Medien zurechtkommen, zumindest im Moment.

Was ist denn eine gute Strategie, die du den Pros in Bezug auf ihr Online-Verhalten empfehlen würdest?

Regelmäßig aktiv sein ohne zu viel zu posten. Steve Caballero ist ein unglaublicher Skateboarder und eine wahre Legende, aber auf Instagram postet er so viel, dass es die Leute nervt – ich kann ihm nicht länger als einen Tag folgen. Scheinbar hat ihm das noch niemand gesagt, oder er denkt, dass es tatsächlich der richtige Weg ist. Ich sollte ihn demnächst mal anrufen…

Außerdem ist es wichtig, mit seinen Fans und Followern zu interagieren – ein „Like“ ist das neue Autogramm. Es gibt immer weniger Touren, und doch haben die Pros die Möglichkeit mit ihren Fans in Kontakt zu sein. Als ich einmal etwas zu „Pretty Sweet“ auf Instagram gepostet habe, kam innerhalb von einer halben Stunde ein Kommentar von Guy Mariano – das war verrückt.

Wie wird es mit den sozialen Netzwerken weitergehen – weniger ist mehr?
Weniger ist mehr ist immer eine gute Wahl, doch die meisten Plattformen funktionieren am besten, wenn man regelmäßig postet. Gerade bei Facebook mit ihrem Algorithmus: Wenn du Posts von Seiten likest, kommentierst oder teilst, ist die Chance größer, in Zukunft Posts dieser Seiten ausgespielt zu bekommen. Ohne diesen Algorithmus würdest du ungefähr 1.500 Posts pro Tag sehen – viel zu viel.

Im Moment sieht man circa 300, was immer noch viel ist. Wenn aber Seiten keinen guten Content posten, verlieren sie ihre Berechtigung im Newsfeed. Facebook spielt mehr Content von Pros oder Bands aus als von Brands, also sollten Brands versuchen, ihren Content auch über ihre Pros zu verbreiten, um mehr Reichweite zu generieren. Instagram-Posts haben eine geringe Reichweite – im Schnitt liken nur 3-5% der Follower deinen Post, das ist kein sonderlich guter Wert.

Gibt es eigentlich die nächste große Social-Media-Plattform?
Diese Frage stellen mir eine Menge Leute. Ich würde sagen Snapchat, aber die meisten Brands sind dort noch nicht aktiv. Einige Pros sind schon dabei, und Joey Brezinski ist momentan der Größte – kein Wunder, denn er ist seit Jahren auf allen Plattformen aktiv. Außerdem wird YouTube noch größer. Die Plattform wächst seit Jahren, aber 2015 wird sie noch wichtiger – wieso sollte man noch den Fernseher anschalten, wenn man alles auf YouTube sehen kann.

Ich versuche mich auf das zu konzentrieren, was im Moment funktioniert, und das sind Facebook, Twitter und Instagram. Wie gesagt, die meisten Brands und Pros legen den Fokus auf Instagram, was es einfacher macht, schnell bei Facebook und Twitter zu wachsen. Torey Pudwill hat im letzten Jahr 700.000 Fans bei Facebook und 50.000 Follower auf Twitter gemacht. Diese Zahlen lügen nicht, und jeder dieser Menschen könnte einen Link klicken. Das kann die Verkäufe ganz schön ankurbeln – denn am Ende ist Skateboarding auch nur ein Business wie jedes andere.

by Benni Markstein